Comprendre les formats des vinyles - guide pratique pour les débutants

33 tours, 45 tours, EP, 12 pouces, Lp, Single ??...

Vous faites vos débuts dans l'univers du vinyle et vous éprouvez des difficultés à comprendre à quoi ces dénominations font référence. Cet article est pour vous.

Formats les plus fréquents :

  • Vinyle 33 tours (33rpm) = 12 pouces (inch) = album = LP = diamètre 30 cm

  • Vinyle 45 tours (45rpm) = 7 pouces (inch) = SP = diamètre 17,8 cm

Formats vinyles les plus fréquents - Most frequent vinyl formats

    Globalement :

    Dans une pochette de 30 cm, vous trouverez :

    • le plus souvent un album 33 tours ou LP, avec des faces durant 20 à 30 minutes chacune.

    • parfois un maxi 45 tours ou maxi single ou EP avec un titre sur chaque face d’une durée de 10 à 12 minutes.

    Dans une pochette de vinyle de 30 cm - In a 30 cm vinyl cover

    Dans une pochette de 17 -18 centimètres, vous trouverez un 45 tours :

    • le plus souvent un SP ou Single avec un titre par face.

    • plus rarement un Super 45 tours ou EP avec 2 titres par face.

    2 types de vinyles 45 tours : le Single et le Super 45 tours

    Plus en détails

    Plusieurs lexiques se superposent et brouillent les pistes.

    Les appellations en pouces indiquent les dimensions :

    • 7 pouces désigne un vinyle au diamètre de 17,78 centimètres.
    • 10 pouces désigne un vinyle au diamètre de 25,4 centimètres.
    • 12 pouces désigne un vinyle au diamètre de 30,48 centimètres.

    Les appellations en tours indiquent la vitesse de rotation :

    • 33 tours ou 33 rpm* :

    Les vinyles qui tournent à la vitesse de 33,33 tours par minute ont en général un diamètre de 12 pouces - 30 cm. La durée moyenne d’écoute est de 20 à 30 minutes par face. 

    *tours = rpm en anglais = revolution per minute

    Quelques spécificités des 33 tours :
    • Les gatefold albums sont des albums dont la pochette s’ouvre en deux comme un livre. Il existe aussi des doubles, des triples albums et des coffrets.

     

    Différents vinyles 33 tours : gatefold, double-album et Lp

     

    Quelques exceptions

    Certains 33 tours sont de plus petite taille - diamètre 10 pouces ou 25 cm. Il s’agit la plupart du temps de vinyles anciens, d’éditions spéciales ou de disques punk. 
    • 45 tours ou 45 rpm* :

    Les vinyles 45 tours tournent à la vitesse de 45 tours par minute.
    • S’ils sont de petite taille 7 pouces ou 17,8 cm, ils présentent un gros trou au milieu car ils ont été initialement créés pour les Juke-Box. La plage d’écoute est d’environ 5 à 6 minutes. On distingue :
      • Le single ou SP « Single Play » car il contient un titre par face, en format 7 pouces - 17,8 cm.

      • Le Super 45 tours avec 2 titres par face soit 4 ou 5 titres au total, en format 7 pouces - 17,8 cm est un vinyle moins fréquent de nos jours.

    • Le Maxi-45 tours, Maxi ou Maxi-Single est un grand format 12 pouces - 30 centimètres. Sa durée d’écoute est de 10 à 12 minutes. L'enregistrement comporte en général un titre par face. Les Maxi-45 tours étaient à l’origine dédiés aux DJs.

    *tours = rpm en anglais = revolution per minute

    3 types de 45 tours : single, super 45 tours, maxi 45 tours

    SP, EP, LP, sont des dénominations anglophones combinant durée d’écoute et nombre de titres.

    • SP = Single Play : un titre par face en format 45 tours ou 7 pouces.
    • EP = Extended Play : un maxi 45 tours ou un super 45 tours  (7 pouces).
    • LP = Long Play : album 33 tours ou 12 pouces.

    Autre format, autre technologie, le 78 tours

    Les 78 tours, plus anciens ne font pas partie de la même catégorie que les 33 tours et les 45 tours. Ils relèvent de la technologie du sillon standard alors que les 33 et 45 tours font partie de la famille des microsillons. Les microsillons, comme leur nom l’indique sont beaucoup plus petits que les sillons. On peut en mettre beaucoup plus sur une même surface et obtenir des enregistrements de plus longue durée, en moyenne 5 ou 6 fois plus longs. Cette technologie plus récente permet la stéréophonie, un meilleur contrôle des bruits de fonds et des distorsions, donc une meilleure qualité de son.

     


    Le 78 tours se développe avec les gramophones et les phonographes, appareils mécaniques de lecture de la musique gravée sur sillon. La tête de lecture s'organise sur le bras avec l'aiguille (maintenue par une vis) et le diaphragme. Le 78 tours sera le vecteur de la diffusion musicale des années 1920 aux années 1950, après quoi le microsillon viendra le supplanter.

    78 tours - gramophone - tête de lecture - aiguille et disphragme
    Les 78 tours sont des disques noirs souvent assez lourds et épais, d'un diamètre variant de 25 à 30 cm, présentés en pochette en papier dotée d'un large trou.
    Ces disques permettent l’enregistrement et la diffusion d’une chanson ou d’une musique par face. Les disques de 25 cm, d'une durée de 3 minutes sont généralement dédiés aux chansons populaires, tandis que les disques de 30 cm sont consacrés à la musique classique et peuvent durer jusqu’à 5 minutes.


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